飞人尼克,要么刷新纪录,要么粉身碎骨

美国当地时间11月2日晚7点,尼克·瓦伦达手持一根平衡杆出发了,脚下是一根高空钢丝——在时速48公里的强风中,它正呼啸作响。 尼克要从芝加哥河畔179米高的马里纳市大楼西塔楼出发,走到对岸的193.55米高的里奥贝纳大厦顶层,两者高差超过14米!
  此刻,芝加哥的天已经黑了,摩天大楼里亮起了灯,尼克成了零星灯光中的一个小点。他面无表情,没人猜得出他在想些什么。一旦失误,他很可能粉身碎骨。此刻,摄像机正对着他,向200多个国家直播,但现场直播延时了10秒钟,以避免出现血腥镜头。6分52秒后,他成功了!
  挑战还没有结束,尼克再次回到马里纳市大楼西塔楼,蒙上双眼向东塔楼走去。他真正是命悬一线。1分17秒过去了,尼克平安着陆。他一举打破了最高海拔走钢丝纪录和最高海拔蒙眼走钢丝纪录。目前,尼克已拥有9项吉尼斯世界纪录,是不折不扣的“钢丝之王”。
  走钢丝是最古老的高空运动之一,在维基百科中被定义为一项“艺术”。艺术需要时间打磨,在钢丝上怎样掌握平衡,防止打滑,都需要挑战者做大量训练。
  尼克1979年出身于美国著名的“飞人瓦伦达”家族,祖先是奥匈帝国的后人,18世纪就开始从事马戏表演。尼克说自己是在钢丝上长大的。“我第一次走钢丝是2岁,我抓着母亲的手在钢丝上晃悠,当时就觉得好玩。”4岁时,尼克能独自站在钢丝上。为了让他学会更好地处理外界干扰,父母甚至拿着玩具枪朝他发射子弹。
  19岁,尼克正式开始表演走钢丝。每周6天,每天6小时,他都在钢丝上度过,外加每周10小时的负重训练,以及5个小时的有氧运动。在尼克看来,走钢丝是一种“头脑里的功夫”,“这不是特技,每次的表演和挑战,我都会做好十足准备”。他沉迷于技术分解在钢丝上的动作,每一步应该如何迈出、步伐多大都有精确的计算。
  2011年,尼克成功挑战了波多黎各圣胡安双塔间30米高的钢丝表演;2012年,他穿过世界第一大跨国瀑布——尼亚加拉瀑布;2013年,他在457米的高空征服科罗拉多大峡谷,在不到23分钟的时间里,走完426米长的钢丝……
  尼克一直遵循家规,不使用安全网、保护绳等措施。此次挑战芝加哥三大高楼,他仍然选择零安全设备上场,“我唯一的后备计划就是跪下,抓紧钢丝,等待救援”。
  瓦伦达家族的前辈曾教导后人,不为自己留后路才能减少失误率。但事实上,有不少家族成员在表演时受伤甚至丧生。1962年,尼克的叔叔马里奥在表演7人叠罗汉时失利,不幸瘫痪。1978年,尼克的祖父、73岁的卡尔从30米高的钢丝上坠下摔死,心理学名词“瓦伦达效应”正是源自这一事件。
  尼克为自己买了1.2亿元保险,这更多的是为家人考虑。1999年,他在蒙特利尔表演时,跪在9.1米高的钢丝上向埃伦蒂拉求婚。现在,他们的3个孩子也经常参与钢丝演出。
  尼克与美国探索频道有一份合约,2013年起尼克表演走钢丝的直播权被天价买下。有人唏嘘感叹他拿命换钱,尼克说:“我爱走钢丝。就算明天中了彩票,我仍会坚持下去。对于死亡,我没有恐惧。”

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